Duizenden verschillende theesoorten worden over de hele wereld geconsumeerd, maar wist je dat ze allemaal afkomstig zijn van één groenblijvende plant, de camellia sinensis? Het is de verwerking die het type thee bepaalt (dwz zwart, groen, wit, geel, oolong of donker).

Zuid-Azië produceert enkele van 's werelds beste zwarte theesoorten. Terwijl we door de regio reisden, ontdekten we een enorme diepte en complexiteit tussen de verschillende typen.

Neem ‘first flush’ Darjeelings (gemaakt van de eerste oogst van het jaar). Dit is een lentethee, vaak delicaat en bloemig, en veel bleker van kleur dan een geroosterde, volle "tweede flush" die later in juni wordt gemaakt. En dan is er nog de diep koperachtige zwarte herfstthee, of thee gemaakt in de moesson, die vaak krachtig en een beetje samentrekkend is. Klassieke Assams daarentegen zijn sterk en moutig.

Ondanks de verschillen hebben zwarte thee één ding gemeen; ze worden allemaal gemaakt door verse groene bladeren te laten waarheen en vervolgens donkerder te worden door een proces van oxidatie.

Hier leggen we uit wat er komt kijken bij het maken van zwarte thee met hele bladeren.

Stap 1: Verwelking

Vers geplukt blad wordt naar de fabriek gebracht, waar het in verwelkte bedden wordt uitgespreid en maximaal 14 uur kan drogen. Er worden ventilatoren gebruikt om warme lucht door de bladeren te blazen. Het verwelkingsproces vermindert het vochtgehalte in het blad, waardoor het blad zacht en soepel wordt en gemakkelijker oprolbaar is. Een ideale schoft vermindert het vocht in de bladeren met 65-70%.

Stap 2: Rollen

Zodra het blad zacht genoeg is, worden de bladeren door een walsmachine bewogen. Dit proces, dat ongeveer 20-30 minuten duurt, masseert de theebladeren zachtjes en scheurt de celwanden, maar zonder de bladeren te breken. Hierdoor komen enzymen en essentiële oliën vrij en ontstaat er een chemische reactie in het blad.

Stap 4: Oxidatie

De bladeren worden vervolgens naar een oxidatiekamer gebracht en volledig geoxideerd. Dit is waar de magie echt plaatsvindt als de bladeren van groen naar zwart veranderen en de verbindingen worden geproduceerd die bijdragen aan de smaak en het aroma.


Stap 5: Drogen en sorteren

De bladeren worden in een oven geplaatst en komen er als gedroogd blad uit, meestal na ongeveer 30 minuten. Dit bakproces stopt de oxidatie. De bladeren worden in verschillende kwaliteiten gesorteerd, in zakken gedaan en vervolgens in dozen gedaan, klaar om te worden verzonden.

Stap 6: Proef en geniet

Eindelijk tijd om te proeven..! In het proeflokaal inspecteert de theemaker de nieuwste monsters. Uit verschillende batches wordt precies 2 gram afgewogen en gedurende 5 minuten in bijna kokend water gedompeld, waarna het in witte keramische kopjes wordt gezeefd. Het zijn allemaal zwarte theeën, allemaal net iets anders, maar allemaal zo lekker.


Laat een reactie achter